Friday, August 28, 2015

The Dalits of Bhagana: They asked for justice and got Islam instead

For about four months they faced social and economic boycott, and emotional suffering. They were not allowed to collect water from the public tap or use the common land for defecation. The only doctor (who was not a Dalit) had stopped treating them. They were not allowed to use the village’s land to bury their dead cattle or even dispose of their cattle dung. It was unthinkable that their brides or grooms could ride on horseback on their weddings. When they could not bear this misery any longer, on 21 May 2012, seventy Dalit families of Bhagana thought it best to leave the village with their livestock.
In the hope of getting justice, they assembled near the mini-secretariat in the district headquarters of Hisar and started a dharna (sit-in demonstration/protest). The Dalits of Bhagana appealed to everyone for justice: right from the sarpanch of their village panchayat to the President of India. They went to the tehsildar, took up the matter with the sub-divisional magistrate and complained to the police superintendent and the district collector. They met the then and present chief ministers several times. They approached several commissions, institutions and organizations, and wrote to the bigwigs in all the political parties in Delhi. From nowhere was there any response which might have given them some hope. They moved from Hisar to Jantar Mantar in Delhi to make their protest more forceful. Since 16 April 2014 they have been sitting in Delhi and telling the country about their plight but, in this wilderness of the state and society, there is nobody to hear them. They kept fighting for their rights all the time and at all levels. They first left their houses, then their village, and then the district and the state. Finally, after they started giving up even their religion things stirred a bit. But even now there is no talk of solving their problem. The issues being deliberated seem to be changing and nobody wants to know what circumstances forced the Dalits of Bhagana to take such a drastic step.
Bhagana is a traditional village only 17 kilometres from the district headquarters of Hisar in Haryana. The population here comprises 59% Jats, 8% general category (Brahmins, Baniyas, Punjabis), 9% other backward castes (Chambis, Telis, Kumhars, Lohars and Goswamis) and 24% Dalits (Chamars, Katiks, Domas, Valmikis and Baigs). In the year 2000 the Ambedkar Welfare Committee was formed here and Dalit organizations began to get founded. They started seeing the injustice being done to them in the village and began to come together in an effort to get their constitutional rights. As a result, the conservative forces in the village started getting uncomfortable. The Dalits asked for the title deeds of their residential properties and demanded that their share of the common land be allocated. The real fight started in 2012 when the Dalits began demanding that Chamar Chowk, which was in the village, be renamed as Ambedkar Chowk and that a statue of Ambedkar be installed there. This chowk was situated near the area where the Dalit population stayed and the houses of many Dalit families opened onto it. But the strongmen of the village could not bear the thought of Dalits acquiring the chowk. Not only this, they also could not accept the registration and allotment of the plots given to Dalits as residential land under the Mahatma Gandhi Basti Vikas Yojana. They did not like the comings and goings of Dalits on the common land. The sum and substance of the matter is that Bhagana had become a living hell for self-respecting Dalits. In such a situation, they did not have any option but to leave the village and raise their voice for justice.
And so this fight went on. In the past three years the fight has got very intense and strong: first outside the mini-secretariat in Hisar and in the end when the fight continued at Jantar Mantar. Yet despite the intensity of their struggle since 2014 they have not been able to get justice. To add to this, four minor girls from Bhagana were kidnapped and gang-raped and the response of the police was not satisfactory. As a result the anger kept increasing. The previous government in Haryana had made promises to the protesting Dalits but they lost power. The victims of Bhagana had even met Chief Minister Khattar of the BJP government four times but no action was taken. With the protest going on for very long, even the supporters from Dalit organizations who were with them left. When there was nobody left to back them, the Dalits of Bhagana had to do something.
So they decided to send pamphlets to everybody announcing a rally during the Parliament session. This rally was to take place on 8 August 2015 and during this time 100 families stated that they would convert to Islam, which has resulted in the ongoing uproar in the country. As a result, in Bhagana, a maha-panchayat of all castes took place in which the leaders of the Hindu Mahasabha, Vishwa Hindu Parishad (VHP) and Bajrang Dal also participated. They openly decided that those converting should return to the Hindu fold and that otherwise they would not be allowed to return to the village. The VHP’s international general secretary, Surendra Jain, said this was complete blackmail and said it could not be accepted under any circumstances. The Hindu Mahasabha’s Dharmpal Siwach pledged that Bhagana’s Dalits will be brought back to Hinduism at all costs. While on the one hand, in the guise of counselling the Dalits who converted and returned home, the Hindutva leaders attempted to threaten them, on the other hand the right-wing governments at the centre and in the state started harassing them. Soon after the conversion, on Saturday night the Haryana police forcefully removed the Dalit protestors, who had been on a demonstration outside the Hisar mini-secretariat for the past three years, and broke their tent. In Delhi the police tried to drive them out of Jantar Mantar on the night of 10 August 2015 by attacking the protestors and lathi-charged them when they resisted.
The situation now is such that those who have converted are shunned in the village, although it is true that they had been facing a social boycott from the villagers even earlier. They have been made to flee from Hisar and have been forced out of Jantar Mantar as well. In such a situation it would be natural to ask what the future of this long movement of Bhagana is. Will it continue or will it end here? I posed this question to Abdul Razzak Ambedkar, who has been closely associated with this movement and is the chief organizer of the conversions, and he said, “The fight against the oppressors will continue. The sit-in at Jantar Mantar is on and will continue. As far as the khap panchayat’s decision is concerned, we are not afraid. We will go to Bhagana soon. It is our democratic right.” He added, “We knew that our troubles would increase after the conversion because communal organizations are making this a Hindu-Muslim issue. But those Dalits who have converted to Islam will stay in Islam and continue their fight for justice.” In the cruel lathi-charge by the police on the night of 9 August 2015 even Razzak was seriously hurt but his resolve is steadfast. He says, “The Dalits who have converted know that their scheduled caste status does not remain but they hope that the Muslim community will come forward to help them.”
Despite the attacks from all corners, the resolve of the Dalits who have converted has not weakened. Newly converted Satish Kajala, who is now Abdul Kalam Ambedkar, says, “Come what may, we will now stay Muslims. If our ancestors had taken the step we have taken today, then we would not have had to see this day.” Virendra Singh Bagoria, who lives in Bhagana and belongs to a backward caste, says, “We have fully adopted Islam. Now no fear, pressure or temptation can make us Hindus again.” Other Dalits and most backward who have adopted Islam also seem to be strongly in favor of sticking by their decision to convert for now. The efforts of the BJP, Sangh, VHP, Bajrang Dal and Hindu Mahasabha are now concentrated on bringing those who have converted back into the Hindu fold. But the victimized Dalits of Bhagana have made their message very clear: if Hindus do not care about Dalits, then the Dalits too do not care about Hinduism. At a time when a right-wing Hindu ruler has power at the centre in Delhi, if, right below his nose, persecuted Dalits can openly challenge, distribute pamphlets and declare that they have converted to Islam, then it can become an obstacle to the creation of a Hindu nation by 2020. The Dalits of Bhagana took this decision after a lot of thought. When I had been to their sit-in a month back, I had felt that they were leaning towards conversion and that they might take up Islam.
In a democratic country any person can take up or leave any religion. This is their personal choice and there is nothing illegal about it. This is why I have no problem with the decision of the Dalits in Bhagana to take up Islam. I respect their decision. However, my personal opinion is that conversion is not the solution to any problem and that conversion itself is a problem. In organized religion appearances, hypocrisy and politics of the worst kind decide who the privileged classes are. Caste and casteism can be found in all the religions in India. Islam is also not untouched by this. As Dalit intellectual S.R. Darapuri has said, “Conversion is not the solution to Dalits’ problems. Dalits must take the path of revolution. If one must convert, then it is best to convert to Buddhism, in which there is no difference between the principles and the practice. In India, there is a difference between the principle and practice in Islam, Christianity and Sikhism.”
This is really a question to ponder over; will sacrificing one’s religion and taking up another make one free of the effects of the hatred of casteism or will it make one the victim of religious animosity as well? As has been happening with the converted Dalits of Bhagana, as soon as they converted the behaviour of the state and the community became very cruel. One will also have to consider the question if Muslims themselves feel safe today. The way the attacks of the majority are increasing on them, like the examples of Gujarat, Muzzafarnagar and Atali show, even if the Dalits hold on to the Muslims, the likelihood of their oppression ending looks bleak.The final matter is now whether the faith of Dalits of Bhagana in Babasaheb’s Constitution will be as strong or if they will look for the solutions to their problems in the Koran, sharia and their Muslim brethren? Will the causes and methods of the fight change? Will the Dalit Muslims of Bhagana still want to install a statue of Ambedkar in Chamar Chowk and fight or will this now be considered as a form of idol worship? Another question is if Indian Muslims will give Bhagana’s new Muslims an equal status or if they will have to stay backward there also and continue their battle for equality? If it is so, they will be getting into a bigger problem. I will always hope that the Dalits of Bhagana get justice but they have got Islam instead of justice, which is their choice. I stand by their constitutional right to change their religion. It is for the Indian state to ensure that nobody should be able to force them and, whatever be their choice, that they be able to follow their faith. But I still do not think that the solution to Dalit problems is conversion. Today Dalits do not need to leave one religion and adopt another. Instead of adopting any religion, they should reject all religions. Only then is freedom possible. Possibly all religions need Dalits but I believe that Dalits do not need any religion. A democracy without religion is definitely needed to lead a life of liberty, equality and fraternity.
- Bhanwar Meghwanshi
(The author works as an independent journalist covering the issues of human rights in Rajasthan)

Wednesday, August 26, 2015

ये तुम्हारे गले में किसकी आवाज़ है हार्दिक ?

“ गुजरात में अराजकता का नया चेहरा उभर कर सामने आया है जिसकी भाषा तोगड़िया सी है और कार्यशैली केजरीवाल जैसी है ,जो बंदूक और रिवोल्वर से प्यार करता है और जिसके समर्थक ओडी तथा मर्सिडीज गाड़ियों में बैठकर आरक्षण मांगने आते है ,कानून उनके लिए कुछ भी नहीं है ,अगर उन्हें मनमानी करने से रोका जाता है तो वे दंगा फसाद से भी परहेज नहीं करते है “
मोदी का बहुप्रचारित विकसित गुजरात आज पटेल आरक्षण की आग में धूं धूं कर जल रहा है और अराजक आवारा भीड़ के हवाले है .प्रधानमन्त्री और मुख्यमंत्री सुरक्षित स्थानों से शांति की रटी रटाई अपीलें दोहरा रहे है ,अनियंत्रित भीड़ सरकारी सम्पतियों को निशाना बना रही है ,कहीं बसें जलाई जा रही है ,तो कहीं पटरियां उखाड़ने की कोशिशें की गयी है ,पुलिस और दंगाई आंख मिचौली खेलते दिखाई पड़ रहे है .
क्या अहमदाबाद में 25 अगस्त को हुयी पाटीदार अमानत आन्दोलन समिति की महाक्रान्ति रैली अप्रत्याशित थी ? राज्य शासन के ख़ुफ़िया विभाग को इसकी जानकारी नहीं थी या अंदाज़ा लगाने में वे विफल रहे कि 6 जुलाई से निरंतर गुजरात के अलग अलग हिस्सों में  हो रही रैलियां एक दिन बड़ा आन्दोलन बनेगी .जबकि 17 अगस्त को सूरत की रैली में ही लाखों लोग शिरकत कर चुके थे ,उसके बावजूद भी हालात को यहाँ तक पंहुचने देने के पीछे कोई साज़िश रही या इसे महज़ राजनितिक ,प्रशासनिक और ख़ुफ़िया विफलता माना जाये .
एक 22 वर्षीय नौजवान हार्दिक पटेल ,जिसे आप पार्टी का समर्थक बताया जा रहा है और जिसके कारोबारी पिता भरतभाई पटेल भाजपा के सक्रिय कार्यकर्ता है ,जिसकी विश्व हिन्दू परिषद् नेता डॉ प्रवीण भाई तोगड़िया के साथ गर्वीले अंदाज़ की फोटुएं सोशल मीडिया पर वायरल हो रही है ,इसके पीछे क्या सिर्फ पटेल समुदाय ही है या और भी कुछ ढंकी छिपी ताकतें भी काम कर रही है ? क्या इसे गुजरात में मोदी की कठपुतली मुख्यमंत्री आनंदी बेन पटेल के विरुद्ध चल रहे सत्ताच्युत करने की साज़िश का अंग माना जा सकता है या यह पूरा प्रकरण ही गांधीनगर से लेकर दिल्ली तक चल रहे भाजपाई आन्तरिक कलह का नतीजा है ? इस पर अभी ज्यादा कुछ भी नहीं कहा जा सकता है ,सिर्फ अटकलें लगायी जा सकती  है .
प्रथम द्रष्टया हार्दिक पटेल एक विरोधाभासी व्यक्तित्व का युवा दिखाई पड़ता है ,जिसका एक साफ राजनितिक एजेंडा दिखता है .वह आरक्षण विरोधी लोगों की तरह तर्क देते हुए अपने समुदाय के लिए आरक्षण मांगता दिखाई देता है ,मसलन उसका यह कहना कि –‘ या तो सबको दो अथवा आरक्षण खत्म करो ‘(अक्सर आरक्षण विरोधी यही तर्क इस्तेमाल करते है } .हार्दिक पटेल का मानना है कि –‘ पटेल समुदाय के युवा 90 प्रतिशत अंक होने के बावजूद भी डॉक्टर  की पढाई में दाखिला नहीं ले पाते है ,जबकि आरक्षण के बूते 40 फीसदी नम्बर वाले  भी दाखिला और नौकरी पा जाते है ‘. हार्दिक के इन विचारों में नया कुछ भी नहीं है ,योग्यता तंत्र की बहस के ज़रिये आरक्षण व्यवस्था पर हमला बोलने वाले लोग सदैव यही भाषा इस्तेमाल करते रहे है.दिल्ली में सत्तारूढ़ दोनों सरकारों की विचारधारा कमोबेश आरक्षण पर हार्दिक पटेल जैसी ही है .
हार्दिक पटेल के अन्य बयानों को भी देखा जाना जरुरी है ,उसका यह कहना कि –‘ एक आतंकी के लिए आधी रात को कोर्ट खुल सकती है तो गुजरात के युवाओं के लिए क्यों नहीं ? ‘ यह  भी कि-‘ आतंकियों को बिरयानी और हमें लाठियां मिल रही है ‘. यह प्रवीण तोगड़िया के पुराने भाषणों की नक़ल करने जैसा है .आज तो हार्दिक खुले आम कह रहे है कि –‘अगर सड़क पर उतर कर आन्दोलन कर रहे युवाओं की मांग को पूरा नहीं किया गया तो इनमें से कुछ नक्सली और कुछ आतंकी बन सकते है. ‘  
खैर ,यह भारतीय लोकतंत्र को संख्या बल से धमकाने का बहुलता वाले समुदायों का पुराना शगल है ,बहरहाल हार्दिक पटेल के बयान अरविन्द केजरीवाल और तोगड़िया का अजीब सा सम्मिश्रण उपस्थित करते है ,इनसे अराजकता और साम्प्रदायिकता दोनों की मिलीजुली गंध आती है ,जिसे अगर  जातिवाद का साथ मिल जाये ,तो वह समस्त लोकतान्त्रिक ढांचों को ध्वस्त करने का मंसूबा पालने वाली आत्मघाती राजनीती के विष वृक्ष को पल्लवित और पुष्पित कर सकती है .इन खतरों को नज़र अन्दाज नहीं किया जा सकता है .
हार्दिक पटेल की पटेलों को नौकरियों और प्रवेश में 27 प्रतिशत आरक्षण दिये जाने की  मांग पर विचार किया जाये तो वह बहुत ही कमजोर है ,भले ही संख्या बल की दृष्टि से यह आज बहुत मजबूत लग रही है ,मगर तार्किक रूप से इस मांग की परिणिति शून्य होने वाली है .कोई भी सरकार गुजराती पटेलों को उनके द्वारा मांगे जा रहे आरक्षण से नहीं नवाज सकती है .संवैधानिक बाध्यताएं अपनी जगह है .क़ानूनी पचड़ों की अभी हम बात नहीं भी करें तो भी किसी भी सरकार के लिए यह कर पाना असम्भव ही लगता है .
यह बहस का विषय हो सकता है कि क्या राजनितिक ,सामाजिक ,शैक्षणिक और धार्मिक तथा आर्थिक रूप से सक्षम पटेल समुदाय को आरक्षण की जरुरत है या यह उन्हें राजनितिक रूप से संगठित करने का एक माध्यम भर है ? वैसे देखा जाये तो पटेल समुदाय गुजरात का सबसे वर्चस्वशाली समाज है ,आबादी के लिहाज़ से अकेला गुजरात की पूरी आबादी का 20 फीसदी है .जमीन पर स्वामित्व को देखें तो अव्वल नम्बर पर है ,कृषि भूमि की सर्वाधिक जोत पर उनका कब्जा है .व्यापार में देखें तो विश्व के हीरा कारोबार के एक तिहाई पर गुजराती पटेल ही काबिज़ है .रियल एस्टेट में उनकी प्रचुर उपस्थिति है ,निजी शिक्षा के संस्थानों पर मालिकाना हक़ में भी उनकी कोई बराबरी नहीं कर सकता है ,गुजरात में सरकारी और गैरसरकारी नौकरियों के 40 प्रतिशत हिस्से पर उनका आधिपत्य है .राजनितिक भागीदारी पर नज़र दौडाएं तो आज़ादी के बाद से ही दोनों प्रमुख राजनितिक दलों में पटेल अच्छी स्थिति में रहे है .देश के पहले गृह मंत्री सरदार वल्लभभाई पटेल से लेकर आनंदीबेन पटेल तक पटेल समाज कभी भी राजनितिक रूप से उपेक्षित समुदाय नहीं रहा है .आज भी गुजरात में 40 विधायक और सात मंत्री है और मुख्यमंत्री स्वयं पटेल समुदाय से आती है .कई विश्वविद्यालयों में वाईस चांसलर पटेल है .अहमदाबाद से लेकर अमेरिका तक पटेलों की मौजूदगी आश्चर्यचकित करती है .बावजूद इसके भी इतना संपन्न ,शिक्षित और सक्षम समुदाय अपने लिए आरक्षण मांग रहा है और उसके लिए हिंसक आन्दोलन कर रहा है तो यह देशवासियों की समझ से परे का मामला है .
वैसे देखा जाये तो गुजरात का यह पटेल विद्रोह सिर्फ आरक्षण की मांग का आन्दोलन मात्र नहीं हो कर उससे आगे आकार लेती एक नयी राजनीती का आगाज भी है .इसे प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के विकास के बहुप्रचारित दावे की विफलता के रूप में भी देखा जा सकता है कि जब अपने इतना विकास कर दिया फिर भी लोग आरक्षण के ज़रिये अपना विकास चाहते है तब तो अपना गुजरात माडल असफल साबित हुआ .कुछ लोग इसे मोदी और तोगड़िया के मध्य कई बर्षों से चल रहे  शीत युद्ध के विस्फोट  के रूप में भी देख रहे है .कुछ हद तक यह परिघटना अन्ना केजरीवाल द्वारा प्रारम्भ की गयी अराजक राजनीती के बढ़ते खतरों की तरफ भी सोचने को मजबूर कर रही है .पाटीदार अनामत आन्दोलन समिति की आरक्षण की  मांग और हार्दिक पटेल का अचानक उभार प्रवासी गुजरातियों के द्वारा गुजरात की राजनीती में लगाये निवेश किये जाने वाले विदेशी धन के प्रभाव का भी संकेत दे रही है . यह सोशल मीडिया पर सक्रिय युवा पीढ़ी की राजनितिक अभिलाषाओं में हो रही वृद्धि की तरफ भी हमारा ध्यान आकर्षित करती है .
इस आन्दोलन का जीवन कितना होगा ,यह तात्कालिक या दीर्घकालिक होगा या चुनावी राजनीती तक ही इसकी अल्पजिविता होगी ,अभी कुछ भी कह पाना कठिन है .अभी तो यह आवश्यक है कि यह बहुसंख्यक भीड़ का हिंसक आन्दोलन बनने  के बजाय एक लोकतान्त्रिक आन्दोलन बने और संवाद के ज़रिये समस्या का सर्वमान्य एवं विधिसम्मत हल निकल कर आये ताकि वास्तविक गरीब ,वाकई पिछड़े और आरक्षण के असली हक़दार दलित और आदिवासी लोग आरक्षण के खिलाफ बन रहे माहौल से प्रभावित ना हो .हार्दिक पटेल के इस आन्दोलन के निहितार्थों को समझ पाने में अक्षम रही हमारी व्यवस्था को और अधिक ज़िम्मेदार एवं चाक चौबंद होने की भी जरुरत है ,वरना अराजकता का यह गुजराती व्याकरण हमारे लोकतंत्र और पूरी व्यवस्था को ही नेस्तनाबूद कर देगा .अंततः कहीं ऐसा ना हो कि हम वापस कबीलाई और सामंती अथवा फौजी शासनों की ठौकरों तले कराहने को मजबूर हो जाये .इस दिशा में सबको सोचना होगा .
-भंवर मेघवंशी

{लेखक स्वतंत्र पत्रकार एवं मानव अधिकार कार्यकर्ता है }
आउटलुक हिंदी डॉटकॉम से साभार 

Tuesday, August 25, 2015

अब उन्हें रामदेवरा में दलितों की धर्मशाला भी बर्दाश्त नहीं !

पहले उन्होंने रामदेव पीर को दलितों से छीना ,बाद में  उनकी विरासत पर काबिज़ हो कर मंदिर कब्ज़ा लिया और अब उन्हें रामदेवरा मंदिर के पास में दलितों की एक  धर्मशाला तक मंजूर नहीं है.यह हाल है सांप्रदायिक सद्भाव के प्रतीक रूनीजा के रामदेव पीर मंदिर का ,जहाँ पर इन दिनों भव्य मेला सज रहा है .
राजस्थान के जैसलमेर जिले की पोकरण ब्लॉक के रामदेवरा ग्राम में स्थित बाबा रामदेव पीर का मंदिर राजस्थान ,हरियाणा ,पंजाब ,गुजरात ,मध्यप्रदेश ,दिल्ली तथा महाराष्ट्र के करोड़ों रामदेव भक्तों की आस्था का केंद्र है .राजस्थान ,गुजरात तथा मालवा के कईं दलित समुदाय रामदेव पीर को अपना आराध्य देवता मानते है .एक अनुमान के मुताबिक हर वर्ष लगभग 30 लाख लोग रामदेवरा पंहुचते है .करोड़ों रूपये का चढ़ावा आता है ,जिसे रामदेव पीर के वंशज होने का दावा करने वाले लोग आपस में मिल बाँट कर हज़म कर जाते है .
रामदेव पीर के बारे में यह कहानी प्रचारित की हुयी है कि वो विष्णु के चौबीसवें अवतार थे और रूनीजा के राजा अजमल सिंह तंवर के घर पर अवतरित हुए थे.इस तरह की कहानियों को भजनों के माध्यम से रामदेव पीर से लगभग तीन सौ बर्ष बाद पैदा हुए हरजी भाटी नामक लोककवि ने गा गा कर प्रचारित किया था .आज़ादी के बाद के वर्षों में एक स्थानीय बारेठ कवि ने ‘खम्मा खम्मा ‘ नामक गीत रचा ,जिसे तन्दूरे पर गाया जाता है ,जिसमें भी रामदेव पीर के अजमल तंवर के घर आकर पालने में सोने की चमत्कारिक कहानी बताई गयी है .इस तरह रामदेव पीर और उनके चौबीस चमत्कार जिन्हें पर्चे कहा जाता है ,बड़े लोकप्रिय हो गए .लोगों ने चमत्कार की कहानियों पर उसी तरह यकीन कर लिया ,जिस तरह रामदेव पीर का तंवर वंश में जन्म लेने की कहानी पर किया था  ,जबकि सच्चाई इसके ठीक विपरीत रही है ,जिसे कभी भी बाहर नहीं आने दिया गया .
क्या यह संभव है कि कोई भी इन्सान या लोकदेवता या कथित अवतार बिना स्त्री पुरुष संसर्ग से पैदा हो सके ? नहीं ना ? फिर रामदेव कैसे सीधे ही खुद ही चल कर बिना जन्म लिए ही अजमल तंवर के बेटे वीरमदेव के साथ पालने में आ कर सो गए ? यह पूरी कहानी ही बनावटी लगती है . तंवर वंश के लोग यह बता सकते है कि उनके भाटों की पौथी में रामदेव जी का जन्म वर्णित क्यों नहीं है ? अगर नहीं तो फिर रामदेव पीर अजमल जी के पुत्र कैसे हुए ? या अगर वे माता मैना देवी के पुत्र थे तब यह सवाल उठेगा कि मैनादेवी ने एक के तुरंत बाद दूसरी संतान को कैसे जन्म दे दिया ? आस्थावान लोग रामदेवजी को अलौकिक और अवतारी पुरुष मानेंगे ,उनकी आँखों पर भक्ति का अँधा चश्मा चढ़ा हुआ है ,उनसे कुछ भी कहना व्यर्थ है ,मगर समझदार लोग तो सोच सकते है कि आखिर रामदेव पीर की पैदाइश का रहस्य क्या है ?
इस रहस्य से सबसे पहले पर्दा जोधपुर के उत्तम आश्रम के पीठाधीश्वर स्वामी रामप्रकाशाचार्य जी महाराज ने उठाया ,उन्होंने ‘रामदेव गप्प पुराण तथा ढोल में पोल ‘ नामक किताब लिख कर कईं सवाल खड़े किये ,जिनके खिलाफ तंवर लोग अदालत में भी गए .मगर वहां उनकी दाल नहीं गली .इसके पश्चात प्रसिद्ध दलित लेखिका डॉ. कुसुम मेघवाल की एक पुस्तक आई –मेघवाल बाबा रामदेव . वर्ष 2006 में मेरा एक शोध ग्रन्थ –‘ रामदेव पीर :एक पुनर्विचार ‘ भी प्रकाशित हुआ ,सबमे एक बात तो समान थी कि रामदेव पीर का जन्म बाड़मेर जिले के उन्डू काश्मीर गाँव में सायर जयपाल के घर माता मगनदे की कौंख से हुआ था .सायर जयपाल दलित समुदाय की मेघवाल जाति के व्यक्ति थे और अजमल सिंह तंवर नामक जागीरदार के घोड़े चराते थे तथा उनके आध्यात्मिक शिष्य भी थे . ‘ अवतारवाद के शिकार लोक क्रान्तिकारी महामानव बाबा रामसापीर ‘ नामक अपनी कृति में इतिहासकार रामचंद्र कडेला मेघवंशी ने बाबा रामदेव के जन्म रहस्य को इस तरह उद्घाटित किया है –
‘सायर सुत ,मगनी रा जाया ,ज्यारी महिमा भारी
भेंट कियो सुत अजमलजी ने ,सायर ने बलिहारी .
मेघरिखां संग तंवर वंश रा , भाग जागिया भारी
दुनिया जाने रामदेवजी ने ,अजमल घर अवतारी.’
यह तथ्य अब देश भर की जानकारी में आ चुका है कि बाबा रामदेव एक दलित मेघवाल सायर जयपाल के घर जन्में थे ,जिन्हें अजमल सिंह तंवर के शिष्यत्व में आध्यात्मिक शिक्षा दीक्षा के लिए सौंपा गया था ,वे डाली बाई के सगे भाई थे ,उन्होंने सूफी निजारी पंथ की दीक्षा ले ली थी और वे पीर कहलाये . उन्होंने छुआछूत की जमकर मुखालफत की तथा ब्राह्मणवाद और मूर्तिपूजा जैसे पाखंडों के खिलाफ उन्होंने अलख जगाई ,वे नाथ पंथी योगी थे तथा उन्होंने इस्माईली निजारी पंथ को स्वीकार लिया था ,जो कि उस वक़्त सत धर्म कहा जाता था .उन्होंने अपनी आध्यात्मिक सत्संगों में महिलाओं को भी प्रवेश करने की इज़ाज़त दी थी. औरतें उनके पंथ में बराबर के दर्जे पर मानी जाती थी ,जिससे जातिवादी तत्व बेहद खफा रहते थे ,रामदेव पीर उस वक़्त के एक विद्रोही दलित संत थे ,वर्णवादी लोग उनके बहुत विरुद्ध हो गए थे .वे बाबा रामदेव के महा धर्म सतपंथ को कान्चलिया पंथ बता कर निंदा किया करते थे.वे उन्हें विधर्मी भी कहते थे ,क्योंकि रामदेवजी के साथ बड़ी संख्या में मुस्लिम शिष्य भी थे ,इन सब चीज़ों से खफा पुरोहित वर्ग ने षड्यंत्र करके मात्र 33 वें वर्ष की उम्र में ही रामदेवजी तथा उनकी बहन डाली बाई को जीवित ही समाधी लेने को मजबूर कर दिया .बाद में उनके बारे में तरह तरह के चमत्कार की कहानियां गढ़ कर उनके नाम पर कमाई शुरू कर दी गयी ,ताकि अधिकाधिक लोग रामदेवरा आये और चढ़ावा चढ़ाये.इसके बाद रामदेव में लोगों की आस्था बढ़ती गयी  ,पहलेतो रामदेव पीर सिर्फ दलितों एवं गरीब मुसलमानों के ही देवता थे ,पर धीरे धीरे अन्य लोग भी उनमे आस्था रखने लगे .अब तो उनके यहाँ पैदल चल कर आने वालों में ज्यादातर गैरदलित ही दिखाई पड़ते है .
खैर, यह तो हुयी रामदेवजी के बारे में थोड़ी सी जानकारी ,विस्तृत जानकारी तो उपरोक्त पुस्तकों में दर्ज है ,जिन्हें पढ़ने से विस्तार से जानकारी मिल सकती है ,पर अब बात करते है रामदेव पीर के मंदिर के पश्चिम में रामसरोवर की पाल पर स्थित ‘ श्री रामदेव मेघवाल समाज विकास संस्था रामदेवरा की धर्मशाला’ की ,जिसकी मौजूदगी  रामदेवजी के कथित वर्तमान वंशजों को बर्दाश्त नहीं हो रही है .वे कई वर्षों से इस कोशिस में लगे हुए है कि रामदेवजी के मंदिर के इतने पास दलितों की एक धर्मशाला कैसे हो सकती है ? एकदम सटी हुई ,जिस पर लिखा हो- ‘श्रीरामदेव मेघवाल’ ! बरसों से इस धर्मशाला का प्रबंधन जीवन राम बांदर संभालते है .जो निर्भीक एवं सच्चे व्यक्तित्व के धनी दलित कार्यकर्ता  है .देश भर से दलित समुदाय से सहयोग जुटा कर उन्होंने इस धर्मशाला को विकसित किया है .मूलतः यह धर्मशाला रामदेवरा के ही मूलनिवासी मगन नाथ उर्फ़ मगन लाल वल्द मोहन दास के स्वामित्व में थी ,जिसका एक बापी पट्टा भी रामदेवरा ग्राम पंचायत के सरपंच एवं तत्कालीन गादीपति राव रिडमल सिंह की ओर से उन्हें दिया गया था .बाद में मगन लाल मेघवाल सन्यासी हो गए तथा अहमदाबाद में जा कर रहने लग गए ,उम्र अधिक हो जाने से 1993 में उन्होंने इस धर्मशाला के प्रबंधन का कार्य जीवन राम के बड़े भाई कानाराम बांदर [मेघवाल ] को सौंप दिया ,वर्ष 2007 में यह धर्मशाला मेघवाल समाज की पंजीकृत संस्था के जरिये संचालित की जाने लगी .बिलकुल मंदिर से लगी हुयी इस धर्मशाला में देश भर से आने वाले लोग ठहरते है तथा यह रामदेवरा में दलित जागृति की अनेकानेक गतिविधियों की केंद्रबिंदु भी है ,जिसके चलते यह स्थान सदा से ही प्रशासन और तन्वरों के निशाने पर रहा है .
इसके बाद चालू हुआ साजिशों का दौर ,शिकायत डर शिकायतें ,धमकियाँ और धर्मशाला तथा प्याऊ को नेस्तनाबूद कर देने के प्रयास ,जो कि अब तक भी जारी है .संभागीय आयुक्त के दौरे के दौरान भी यह शिकायत की गयी ,उन्होंने बिना कोई पक्ष सुने कह दिया कि यह अतिक्रमण है ,इसे हटा दिया जाये .जबकि नायब तहसीलदार पोकरण इस मामले कोपहले ही सुन चुके है और निर्णय दे चुके है कि यह अतिक्रमण नहीं है ,कानूनन और दस्तावेजन यह प्याऊ और धर्मशाला पूर्णत जायज है ,फिर भी दलित समुदाय की इस धर्मशाला को तोड़ने तथा इसे बंद करने के लिए जबरदस्त दबाव बनाया जा रहा है .हालाँकि जीवन राम बांदर एवं अन्य दलित कार्यकर्ता इसे बचाने के लिए संघर्षरत है ,मगर उन्हें हम सब लोगों का सहयोग चाहिए .
आज यह चिंतनीय प्रश्न है कि रामदेव पीर जो कि दलित समुदाय में जन्में थे ,उन पर तथा उनकी सम्पूर्ण विरासत पर गैरदलितों ने कब्ज़ा कर लिया है ,मंदिर का पूरा चढ़ावा गैरदलित तंवरों को जाता है ,स्थानीय दलितों के हाथ कुछ भी नहीं लगता है ,जबकि इस सब पर पहला तथा असली हक़ दलितों का है .यह सब तो चलता ही रहा है मगर अब तो हद ही हो गयी है उनकों दलितों की एक प्याऊ और धर्मशाला का मंदिर के पास मौजूद होना तक अखर रहा है और वे इसे तोड़ने पर तुले है .देश भर से आने वाले दलित विशेषकर मेघवाल अपने खून पसीने की गाढ़ी कमाई इन दलित विरोधियों को सौंप कर आते है ,क्या यह जायज है ? इस बार रामदेवरा जाने वाले हर दलित को यह संकल्प लेना चाहिये कि उसके द्वारा एक धेला भी रामदेव पीर के इन फर्जी वंशजों को नहीं दिया जाये .इतना ही नहीं बल्कि रामदेवरा मंदिर का प्रबंधन जाति विशेष के लोगों के हाथ में नहीं रह कर राजस्थान सरकार के देवस्थान विभाग के हाथों में जाये ,ताकि वह  यात्रियों की सुविधा के लिए कोई व्यवस्थाएं कर सके  ,मित्रों क्या यह उचित है कि हमारे पूर्वज रामसापीर और हमारी पसीने की कमाई पर हमारे विरोधी मजे मारे और हम चुपचाप देखते रहें ,मुझसे तो यह नहीं होगा ,क्या आपसे होगा ? अगर नहीं तो इस मसले पर राष्ट्रव्यापी बहस खड़ी कीजिये ,अभी तो धर्मशाला और प्याऊ को बचाना है फिर रामदेवजी की सम्पूर्ण विरासत पर वापस अपना हक़ पाना है ,इसके लिए लम्बी लड़ाई के लिए तैयार रहिये .
-    भंवर मेघवंशी
{लेखक स्वतंत्र पत्रकार एवं  मानवाधिकार कार्यकर्त्ता है }

Sunday, August 16, 2015

To Be And Not To Be

To Be and Not to Be
Let a million Ambedkars bloom, so that the spaces in our hearts become meeting places
As a Brahmin born middle class woman from no particular leaning trying to understand caste for the last 15 years or so – yes, I was, like all Brahmin born middle class – shamefully impervious to this horrific system before that – I now stand more puzzled than ever.
Over these years, I have tried publicly denying my caste, religion, inter dined, inter mingled, closely befriended and stayed with people from different castes and wily nily, them with me.  And guess what: this un-brahminising (not all consciously) did not make me seem any less of a brahmin, it did not make me seem any less privileged in the eyes of society, and nor did it take away from any one’s dalit identity.
Being anti-caste, Brahmin-born and stating both of these publicly is a strange place to be in. We are a small but growing lot. We are out-casted from both sides. That those who support or want the caste hierarchies preserved do this, is of no botheration. We could show them our middle finger or, if we want to be more mature, try and make them see how wrong they are. This is a battle that we heartily take on. But more painfully, on the other hand (see I’m already dividing) is the suspicion from the very people whose dignity that ‘upper caste’ people like me, are trying to stand up for. There are unsaid limits on how much, or in what way a non-dalit can engage with caste. Crossing this line evokes sharp reactions and personal attacks. After all the strides made, there seems to be more room for antagonistic extreme postures; less for middle ground. The general message is: “if you are concerned about caste, you do your own cooking and let us do ours.” But then, when do we sit together and eat? If the crime of caste itself is that it is territorial, should the struggle to eliminate it succumb and build territories into itself?
The Brahmins will not let dalits be (oppression). Dalits will not let brahmins be (empowerment). But Brahmins who do not want to be Brahmins, and Dalits who do not want to be Dalits, where do they be?
I happened to be born in a Hindu Brahmin family. This was no choice, nor fault of mine, just as it was not of any dalit to be born in a dalit home. Now that our births have taken place, what can we do? Are we going to remind each other of this till we die and pass it on to the next generation?
Why don’t we both see that from now on, our struggles are indeed common? That to oppose caste based oppression and support equality and dignity of all human kind, I too want to and necessarily need to shed my caste? That a right-thinking (not politically but socially) upper-caste born person who is not just fashionably anti-caste, has much pain and anguish and wants the same equal and free society as a dalit would? That there is no more ‘us’ and ‘them’ in our minds and if you can accept that, how can we merge our fundamental values which are the same and turn it into an unstoppable force, a strength? Why has Ambedkar become yours and not mine, when he is ours?
The rape of a woman in Delhi can send a nation into tizzy. The rape of a dalit woman becomes a dalit-only issue. Why have we come to this? In our zeal to assert identities (we are all responsible here) – haven’t we fortified the very walls we want to pull down?
The Bhagana dalits turned to Islam. But who took this decision – their men or women? So is rejecting religion the only way? A woman who is oppressed cannot take a way out by “becoming a man” or “becoming Buddhist” or “becoming nothing”.  She stays there and fights to be respected for just what she is, a woman.
Dalits are looking for a way out. But they are also looking for a way in. And up. They want no more oppression as dalits, but more opportunities as those who now have them. They want no more pain but more power, as those who now hold them. The brahmins and ‘upper castes’ of today who can acknowledge this, are ready to offer one big deep sincere apology for the past and welcome them with open arms. The rest, is politics. To succumb to it is to lose an insight we have collectively gained, and our collective numbers. It is a terrible loss, a retrogression.
What we need is a conviction of love. All organized religions profess it, but they have also come to profess other things. The thing about love is it doesn’t need a religion, or isms. Only individual practice.
We can fight in our corners the same adversary in different ways but somewhere, the forces need confluence to remind us of our collective strength. We need a meeting place.
Arundhati Roy said in an interview (Outlook March 10, 2014)– “we need Ambedkar, now, urgently.” Indeed we do. Not one but millions. What we need urgently is to let him freely take seed in each of our hearts – dalit hearts, brahmin hearts, and what-have-you-hearts – and eventually erase those identities, so when we leave this world, our children won’t be talking any more as you-dalit and me-brahmin, but would have moved a step closer to a society we only write about, as of now. ‘Ambedkarism’, which stands so close to the dalit identity today will then hopefully take on a much larger connotation which will not need anyone’s endorsement anymore, as we would have made it integral to each one of us, no matter which caste we were born in.

Sowmya Sivakumar
(the writer resides in Tamil Nadu and can be reached at

Wednesday, August 12, 2015

 The dalits from Bhagana
They kept asking for justice, they got Islam

For almost 4 months they were boycotted by their village people, they were robbed of their livelihood and there was no end to their mental agony. They were not allowed access to public water sources nor allowed to use public loos, even the lone upper-caste doctor in their village refused to give them any medical care. They were not even allowed to dump the dung of animals they reared nor were they allowed any land to bury their deceased cattle. The newly married grooms and brides amongt them were not allowed to ride horses during the marriage processions. When it became unbearable the 70 Dalit families from Bhagana along with their cattle decided to leave their homes on the 21st of May, 2012. They went to the district headquarters in Hisar to seek help, they tried to draw the attention of administrative officers there by staging protests, they pleaded for help from our civil society, our police, the state chief minister and right upto our country's president. In Delhi, they sent their prayers and appeals to almost all political honchos but to no avail. To make their voices heard they even gathered for protests at Delhi's Jantar-Mantar (a regular venue for public protests in Delhi) and remained agitating from April 16, 2014 until very recently. All their cries for help remained unheard. They decided to give up on their homes, their village, their district and ultimately even their religion and only now upon their giving up on shitty Hinduism have they been given a bit of attention but there has still been no discourse provided in mitigating their concerns. Nobody within the administrative and media ranks has bothered to address the circumstances which lead these Dalit families from Bhagana to take such a drastic step! 

The village of Bhagana is a mere 17km distance from the District HQ of Hisar. The village comprises of 59% Jats, 8% other upper-castes including Brahmins, the merchant classes and Punjabis as well as 9% other backward castes along with 24% Dalits. From the year 2000 onwards the Dalits started coming together and established an 'Ambedkar Welfare Committee' in their village, they started demanding equal rights and better living standards. They sought land ownership on the stretches which were not owned by anyone, access to common facilities in the village. The actual conflict began in 2012 when they sought to rename a public square in a neighbourhood with majority dalit homes in the name of Dr. B. R. Ambedkar and wanted to instal Ambedkar's statue. This was not to be approved by other privileged castes in Bhagana. The upper-castes had started to vehemently oppose welfare housing schemes meant for the Dalits just outside the village boundaries. The use of common facilities by Dalits in the village was increasingly bothering the upper-castes. In the wake of such developments it was becoming extremely difficult for a Dalit individual to tread normal life in the village. The village was turning into a living hell for any self-righteous Dalit person. When these Dalits kept to seeking an end to their growing ostracisation and wereagitating outside district HQ, State assembly as well as at Jantar-Mantar in Delhi, four minor dalit girls from Bhagana were abducted and gang-raped. The police investigations remained inconclusive and it further added to the agonies of Bhagana Dalits. After repeated assurances from former chief-minsters and the current hindu right-wing BJP's assurances for justice failed to yield, the agitating Dalit families sent an open letter to all the MPs who were to assemble for the monsoon session of parliament in Delhi that they would disown Hinduism and on 8th August 2015 in a rally at Jantar Mantar 100 Dalit families got converted to ISLAM. This has raised many eye-brows amongst the left, right and the center politicos. The ultra-right forces have termed this conversion as blackmail and has declared by taking the village council in confidence that the Dalits wont be allowed into Bhagana unless they come back into the fold of Shitty Hinduism. In the aftermath of these conversions the state under right-wing BJP ordered the police during the night of 10th August to evict the agitating Dalits outside the District HQs. Similarly the police came down heavily on the Dalit protestors at Delhi's Jantar Mantar by lathi-charging them all. The brute force of police action has injured 11 agitating Dalits. The recent turn of events has completely left the agitating Dalits in a bind. They are nowhere to go. 

Dalit  Activist Abdul Razzak Ambedkar who spearheaded the conversions is of an opinion that the agitation will only gather more momentum and the Dalits wont fear anyone and would go back to their own homes in Bhagana as its the right enshrined by the constitution penned by Dr. B. R. Ambedkar. He states that he and his Dalit brothers and sisters from Bhagana are fully aware that the conversions to Islam is bound to aggravate the issue and would be turned into a communal flashpoint but the Bhagana Dalits who converted to Islam would battle the arising tensions while continuing to follow ISLAM. Now physically injured Abdul and his allies from Bhagana are fully aware that their scheduled caste status would no longer remain after converting into ISLAM but he and his allies have far greater faith in the muslim brethren for much co-operation & dignity.

Those Bhagana Dalits who have bothered to convert into Islam have remained valiant in the midst of growing adversaries. Abdul has pledged that he will die as a muslim only and wishes that if his ancestors had sought refuge in Islam he and his dalit brethren would have enjoyed much dignity. His and allies have decided to fully adopt and adapt themselves as per the strictures of ISLAM and theres no going back. If shitty Hinduism has never cared for their plight then its best to disown it. Hope our decision pokes a major blow to the cause of creating India a Hindu state by the year 2020 under the very nose of a bloody Hindu Right-Wing Prime-minister. The author of this article covering the story of Bhagana Dalits had clearly sensed months ago that many amongst them were to disown Hinduism and most likely were to convert to ISLAM!

The reporter is of an opinion that he personally sees no wrong that Bhagana Dalits sought to convert into ISLAM as the Indian Constitution gives them the right to seek any religion but he sees no merit that conversions are to solve any of their hardships as it is always upto the diktats of the religious elites to take up a particular humanitarian cause. If the religions of the world were any sensitive to their followers the world would have been a far better place. Organised religions have always remained in the custody of the elites. Dalit Activist S. R. Darapuri, is of an opinion that Dalits have no choice but to agitate and no conversions are to benefit them. Them seeking Islam, Christianity or Sikhism would not guarantee them any dignity as casteism is very much being followed in these religions within the context of Indian sub-continent. Only Buddhism offers no such duplicity. Also, does any of these conversions actually help the cause of Dalit upliftment or it further exposes them to communal hatred? And also does a average muslim considers himself/ herself secure in the world which is becoming increasingly islamophobic? And in the midst of rising intolerance towards Islam would Islam ever come to the rescue of these men and women? Who will ultimately rescue these Dalits..the legacy of Dr. B. R. Ambedkar carried forward in India's constitution or the misunderstood Koranic and Sharia Laws? What about their tenacity in installing the Ambedkar's statue in the public square at Bhagana? Will the Muslim community give them the dignity they seek or use them as human shields against any communal flare-up in times to come? If the later happens it would only mean double jeopardy! Theres no doubt that the Dalits of Bhagana had to settle with Islam as against true justice and the constitution did guarantee them the right to seek their choice of religion however this has only aggravated their situation. The author highlights that in today's context the organised religions of the world needs more followers to assert their relevance but it's definitely not necessary for anyone in India to seek any whatsoever religious identity to remain relevant in fact they should evolve to disown religions all together and never let any religion abuse them. Disowning religious dogmas and strictures can go a long way in attaining freedom from the shackles of caste in India. India needs a religion-free democracy embedded in values such as equality, humanity, freedom and brotherhood for people to truly and fully live their lives. 

(Author Bhanwar Meghwanshi is from the Indian state of Rajasthan and writes independently on issues pertaining to human rights). It has been translated by Mandar Effeminate.

Monday, August 10, 2015

भगाना के दलित

                            इंसाफ माँगा था, इस्लाम मिला !
लगभग 4 माह तक उनका सामाजिक बहिष्कार किया गया ,आर्थिक नाकेबंदी हुयी ,तरह तरह की मानसिक प्रताड़नाएँ दी गयी | गाँव में सार्वजनिक नल से पानी भरना मना था ,शौच के लिए शामलात जमीन का उपयोग नहीं किया जा सकता था ,एक मात्र गैर दलित डॉक्टर ने उनका इलाज करना बंद कर दिया ,जानवरों का गोबर डालना अथवा मरे जानवरों को दफ़नाने के लिए गाँव की भूमि का उपयोग तक वे नहीं कर सकते थे | उनका दूल्हा या दुल्हन घोड़े पर बैठ जाये ,यह तो संभव ही नहीं था| जब साँस लेना भी दूभर होने लगा तो अंततः भगाना गाँव के 70 दलित परिवारों ने 21 मई 2012 को अपने जानवरों समेत गाँव छोड़ देना ही उचित समझा| वे न्याय की प्रत्याशा में जिला मुख्यालय हिसार स्थित मिनी सचिवालय के पास आ जमें ,जहाँ पर उन्होंने विरोध स्वरुप धरना प्रदर्शन शुरू कर दिया| भगाना के दलितों ने ग्राम पंचायत के सरपंच से लेकर देश के महामहिम राष्ट्रपति महोदय तक हर जगह न्याय की गुहार लगायी ,वे तहसीलदार के पास गए ,उपखंड अधिकारी को अपनी पीड़ा से अवगत कराया ,जिले के पुलिस अधीक्षक तथा जिला कलेक्टर को अर्जियां दी| तत्कालीन और वर्तमान मुख्यमंत्री से कई कई बार मिले| विभिन्न आयोगों ,संस्थाओं एवं संगठनों के दरवाजों को खटखटाते रहे ,दिल्ली में हर पार्टी के अलाकमानों के दरवाजों पर दस्तक दी मगर कहीं से इंसाफ की कोई उम्मीद नहीं जगी| उन्होंने अपने संघर्ष को व्यापक बनाने के लिए हिसार से उठकर दिल्ली जंतर मंतर पर अपना डेरा जमाया तथा 16 अप्रैल 2014 से अब तक दिल्ली में बैठ कर पुरे देश को अपनी व्यथा कथा कहते रहे ,मगर समाज और राज के इस नक्कारखाने में भगाना के इन दलितों  की आवाज़ को कभी नहीं सुना गया| हर स्तर पर ,हर दिन वे लड़ते रहे ,पहले उन्होंने घर छोड़ा ,फिर गाँव छोड़ा ,जिला और प्रदेश छोड़ा और अंततः थक हार कर धर्म को भी छोड़ गए ,तब कहीं जाकर थोड़ी बहुत हलचल हुयी है लेकिन अब भी उनकी समस्या के समाधान की बात नहीं हो रही है| अब विमर्श के विषय बदल रहे है ,कोई यह नहीं जानना चाहता है कि आखिर भगाना के दलितों को इतना बड़ा कदम उठाने के लिए किन परिस्तिथियों  ने मजबूर किया ?
भगाना हरियाणा के हिसार जिला मुख्यालय से मात्र 17 किमी दूर का एक पारम्परिक गाँव है| जिसमे 59 % जाट ,8 % सामान्य सवर्ण {ब्राह्मण ,बनिया ,पंजाबी } 9 % अन्य पिछड़ी जातियां { चिम्बी ,तेली ,कुम्हार ,लौहार व गोस्वामी }तथा 24 % दलित { चमार ,खटिक ,डोमा ,वाल्मीकि एवं बैगा } निवास करते है| वर्ष 2000 में यहाँ पर अम्बेडकर वेलफेयर समिति बनी ,दलित संगठित होने लगे| उन्हें गाँव में अपने साथ होने वाले अन्याय साफ नज़र आने लगे ,वे अपने नागरिक अधिकारों को प्राप्त करने के प्रयास में एकजुट होने लगे ,जिससे यथास्थितिवादी ताकतें असहज होने लगी| दलितों ने अपने लिए आवासीय भूमि के पट्टे मांगे तथा गाँव की शामलाती जमीन पर अपनी भागीदारी सुनिश्चित करने की मांग उठाई| संघर्ष की वास्तविक शुरुआत वर्ष 2012 में तब हुयी जबकि दलितों ने गाँव में स्थित चमार चौक का नाम अम्बेडकर चौक करने तथा वहां पर अम्बेडकर की प्रतिमा लगाने की मांग शुरू की| दरअसल यह चौक दलित परिवारों की आबादी के पास स्थित है ,जहाँ पर कई दलितों के घरों के दरवाजे खुलते है ,मगर गाँव के दबंगों को यह गवारा ना था कि इस चौक पर दलितों का कब्ज़ा हो| इतना ही नहीं बल्कि गाँव में दलितों को आवासीय भूखंड देने के लिए बनायीं गयी महात्मा गाँधी बस्ती विकास योजना के तहत प्लॉट्स का पंजीकरण और आवंटन भी उन्हें स्वीकार नहीं था| गाँव की शामलाती जमीन पर दलितों की आवाजाही भी उन्हें बर्दाश्त नहीं थी.कुल मिलाकर भगाना स्वाभिमानी दलितों के लिए नरक बन चुका था ,ऐसे में दलितों के लिए गाँव छोड़कर चले जाने तथा इंसाफ के लिए आवाज़ उठाने के अलावा  कोई चारा ही नहीं था| इस तरह यह लडाई चलती रही| विगत तीन वर्षों से यह जंग बहुत सघन और मज़बूत हो गयी ,पहले हिसार के मिनी सचिवालय के बाहर और अंततः जंतर मंतर पर यह संघर्ष जारी रहा| 2014 से जंतर मंतर को ठिकाना बना कर लड़ रहे इन दलितों को कोई न्याय नहीं मिल पाया ,ऊपर से चार दलित नाबालिग लड़कियों का भगाना गाँव में अपहरण और सामूहिक दुष्कर्म का मामला और हो गया ,जिसमे भी पुलिस की भूमिका संतोषजनक नहीं रह पाई ,इससे भी आक्रोश बढ़ता गया| हरियाणा की पिछली सरकार ने संघर्षरत दलितों से न्याय के कई वादे किये मगर वे सत्ता से बाहर हो गए ,भाजपा की सरकार के मुख्यमंत्री खट्टर से भी भगाना के पीड़ित चार बार मिलकर आये ,मगर कोई कार्यवाही नहीं हुयी ,लम्बे संघर्ष के कारण दलित संगठनों के रहनुमाओं ने भी कन्नी काट ली ,जब कोई भी साथी नहीं रहा ,तब भगाना के दलितों को कोई ना कोई तो कदम उठाना ही था ,इसलिए उन्होंने संसद के सत्र के दौरान एक रैली का आह्वान करता हुआ पर्चा सबको भेजा ,यह रैली 8 अगस्त 2015 को आयोजित की गयी थी ,इसी दौरान करीब 100 परिवारों ने जंतर मंतर पर ही कलमा और नमाज पढ़कर इस्लाम कुबूल करने का ऐलान कर दिया ,जिससे देश भर में हडकंप मचा हुआ है| भगाना में इसकी प्रतिक्रिया में गाँव में सर्वजाति महापंचायत हुयी है जिसमे हिन्दू महासभा ,विश्व हिन्दू परिषद् तथा बजरंग दल के नेता भी शामिल हुए ,उन्होंने खुलेआम यह फैसला किया है कि –“ धर्म परिवर्तन करने वाले लोग फिर से हिन्दू बनकर आयें ,वरना उन्हें गाँव में नहीं घुसने देंगे| “ विहिप के अन्तर्राष्ट्रीय महामंत्री डॉ सुरेन्द्र जैन का कहना है कि – “ यह धर्मांतरण पूरी तरह से ब्लेकमेलिंग है ,इसे किसी भी सूरत में बर्दाश्त नहीं किया जायेगा| “  हिन्दू महासभा के धर्मपाल सिवाच का संकल्प है कि –“ भगाना के दलितों की हर हाल में हिन्दू धर्म में वापसी कराएँगे|” जो दलित मजहब बदल कर गाँव लौटे है उन्हें हिंदूवादी नेताओं ने समझाने के नाम पर धमकाने की कोशिश भी की है वहीँ दूसरी और देश और प्रदेश की हिंदूवादी सरकारों ने सत्ता का कहर भी ढाना  प्रारम्भ कर दिया है | धर्मांतरण के तुरंत बाद ही शुक्रवार की रात को हिसार के मिनी सचिवालय के बाहर विगत तीन वर्षों से धरना दे रहे दलितों को हरियाणा पुलिस ने जबरन हटा दिया और टेंट फाड़ दिए है| दिल्ली जंतर मंतर पर भी 10 अगस्त की रात को पुलिस ने धरनार्थियों पर धावा बोल दिया ,विरोध करने पर लाठी चार्ज किया गया ,जिससे 11 लोग घायल हो गए है.यहाँ से भी इन लोगों को खदेड़ने का पूरा प्रयास किया गया है| अब स्थिति यह है इस्लाम अपना चुके लोगों का गाँव में बहिष्कार किया जा चुका है,हालाँकि यह भी सच है कि इनका पहले से ही ग्रामीणों ने सामाजिक बहिष्कार किया हुआ था| हिसार से उन्हें भगाया जा चुका है और जंतर मंतर से भी वो खदेड़े गए है ,ऐसे में यह सवाल उठना लाज़िमी है कि भगाना के इतने लम्बे आन्दोलन का आखिर भविष्य क्या होगा ? क्या यह आगे भी चल पायेगा या यही ख़त्म हो जायेगा ? यह सवाल मैंने आन्दोलन से बहुत नज़दीक से जुड़े हुए तथा धर्मान्तरण कार्यक्रम के मुख्य योजनाकार अब्दुल रज्जाक अम्बेडकर से पूंछा ,उनका कहना है कि – “ जालिमों के खिलाफ यह लड़ाई जारी रहेगी| जंतर मंतर पर धरना जारी है और आईंदा भी जारी रहेगा ,जहाँ तक गाँव की सर्वखाप पंचायत के फैसले की तो हम उससे नहीं डरते ,हम लोग जल्दी ही भगाना जायेंगे ,यह हमारा लोकतान्त्रिक अधिकार है “ | रज्जाक अम्बेडकर का कहना है कि –‘ हमें मालूम था कि इस धर्मांतरण के बाद हमारी मुश्किलात बढ़ेगी ,क्योंकि साम्प्रदायिक संगठन इसे हिन्दू मुस्लिम का मुद्दा बना रहे है ,पर जिन दलितों ने इस्लाम कुबूल कर लिया है ,वो इस्लाम में रह कर ही इंसाफ की लडाई लड़ेंगे|’ 9 अगस्त की  रात में हुए हमले में पुलिस के निर्दयी लाठीवार में रज्जाक को भी गंभीर चौटें पंहुची है ,मगर उनका हौंसला बरक़रार है ,वे बताते है कि –‘ धर्मान्तरित दलित जानते है कि अब उनका अनुसूचित जाति का स्टेट्स नहीं बचेगा ,मगर उन्हें यह भी उम्मीद है मुस्लिम बिरादरी उनके सहयोग में आगे आएगी|’
जिन दलितों ने धर्म बदला है ,उनका मनोबल चारों तरफ से हो रहे प्रहारों के बावजूद भी कमजोर नहीं लगता है| नव धर्मान्तरित सतीश काजला जो कि अब अब्दुल कलाम अम्बेडकर है ,कहते है कि-‘ हम हर हाल में अब मुसलमान ही रहेंगे , जो कदम हमने उठाया ,वह अगर हमारे पूर्वज उठा लेते तो आज ये दिन हमको नहीं देखने पड़ते|’ इसी तरह पिछड़े वर्ग से ताल्लुक रखने वाले भगाना निवासी धर्मान्तरित वीरेन्द्र सिंह बागोरिया का कहना है कि –‘हम पूरी तरह से इस्लाम अपना चुके है और अब किसी भी भय ,दबाव या प्रलोभन में वापस हिन्दू नहीं बनेंगे|’ अन्य दलित व अति पिछड़े जिन्होंने इस्लाम कबूला है ,वो भी अपने फैसले पर फ़िलहाल तो मजबूती से टिके हुए है .भाजपा ,संघ ,विहिप ,बजरंग दल तथा हिन्दू महासभा अपना पूरा जोर लगा रही है कि धर्मान्तरित लोग अपने मूल धर्म में लौट आये ,मगर भगाना के पीड़ित दलितों ने अपना सन्देश स्पष्ट कर दिया है कि अगर हिन्दुओं को दलितों की परवाह नहीं है तो दलितों को भी हिन्दुओं की रत्ती भर भी परवाह नहीं है| एक ऐसे वक़्त में जबकि एक दक्षिणपंथी हिन्दू शासक दिल्ली की सल्लतनत पर काबिज़ है ,ऐसे में उसकी नाक के नीचे खुलेआम ,चेतावनी देकर ,पर्चे बाँट कर ,ऐलानिया तौर पर पीड़ित दलित इस्लाम कुबूल कर रहे है तो यह वर्ष 2020 में बनने वाले कथित हिन्दू राष्ट्र के मार्ग में गति अवरोधक बन सकता है| भगाना के दलितों ने लम्बे समय तक सोच कर यह निर्णय लिया है ,एक माह पहले जब मैं उनके धरने में गया तब मुझे इसका अहसास होने लगा था कि उनका रुख मजहब बदलने की तरफ है और वे शायद इस्लाम का दामन थामेंगे|   
  एक लोकतान्त्रिक देश में कोई भी नागरिक किसी भी धर्म को स्वीकारे या अस्वीकार करे ,यह उनकी व्यक्तिगत इच्छा है और कानूनन इसमें कुछ भी गलत नहीं है ,इसलिए भगाना के दलितों द्वारा किये गए इस्लाम को कुबूलने के निर्णय से मुझे कोई आपति नहीं है ,मैं उनके निर्णय का आदर करता हूँ ,हालाँकि मेरी व्यक्तिगत मान्यता यह है कि धर्मान्तरण किसी भी समस्या का हल नहीं हो सकता है क्योंकि यह खुद ही एक समस्या है| संगठित धर्म के आडम्बर और पाखंड तथा उसकी घटिया राजनीती सदैव ही  धर्म का सक्षम तबका तय करता है ,भारत के जितने भी धर्म है ,उन सबमें जातियां पाई जाती है तथा कम ज्यादा जातिगत भेदभाव भी मौजूद रहता है ,इस्लाम भी इससे अछुता नहीं है.जैसा कि दलित चिन्तक एस आर दारापुरी का कहना  है कि-“ धर्मपरिवर्तन दलित उत्पीडन का हल नहीं है ,दलितों को संघर्ष का रास्ता अपनाना चाहिए ,हाँ अगर धर्म बदलना ही है तो बौद्ध धर्म अपनाना चाहिए जिसके सिद्धांत और व्यव्हार में अंतर नहीं है जबकि भारतीय इस्लाम ,इसाई और सिख धर्म में यह अंतर पाया जाता है | ” वाकई यह एक विचारणीय प्रश्न है कि क्या हिन्दू धर्म का त्याग करके किसी और धर्म को अपना लेने मात्र से कोई व्यक्ति जातिगत घृणा से मुक्त हो जाता है या धार्मिक नफरत का भी शिकार होने लगता है| जैसा कि भगाना के धर्मान्तरित दलितों के साथ होने लगा है कि धर्म बदलते ही उनके प्रति राज्य और समुदाय दोनों का व्यवहार अत्यंत क्रूर हो गया है| फिर यह भी देखना होगा कि क्या आज मुसलमान खुद भी स्वयं को सुरक्षित महसूस करते है ,जिस तरीके से बहुसंख्यक भीड़ के हमले उन पर बढ़ रहे है ,गुजरात ,मुज्जफरनगर ,अटाली जैसे हमले इसके उदहारण है ,ऐसे में भले ही दलित उनका दामन थाम रहे है ,मगर उनका दमन थमेगा ,इसकी सम्भावना बहुत क्षीण नजर आती है .
अंतिम बात यह है कि अब भगाना  के दलितों की आस्था बाबा साहेब के संविधान के प्रति उतनी प्रगाढ़ रह पायेगी या वो अपनी समस्याओं के हल कुरान और शरिया तथा अपने बिरदाराने मुसलमान में ढूंढेगे ? क्या लडाई के मुद्दे और तरीके बदल जायेंगे ,क्या अब भी भगाना के दलित मुस्लिम अपने गाँव के चमार चौक पर अम्बेडकर की प्रतिमा लगाने हेतु संघर्ष करेंगे या यह उनके लिए बुतपरस्ती की बात हो जाएगी ,सवाल यह भी है कि क्या भारतीय मुसलमान भगाना के नव मुस्लिमों को अपने मज़हब में बराबरी का दर्जा देंगे या उनको वहां भी पसमांदा के साथ बैठ कर मसावात की जंग को जारी रखना होगा ? अगर ऐसा हुआ तो फिर यह  खाई से निकलकर कुएं में गिरने वाली बात ही होगी| भगाना के दलितों को इंसाफ मिले यह मेरी भी सदैव चाहत रही है ,मगर उन्हें इंसाफ के बजाय इस्लाम मिला है ,जो कि उनका अपना चुनाव है ,हम उनके धर्म बदलने के संवैधानिक अधिकार के पक्ष में खड़े है ,कोई भी ताकत उनके साथ जोर जबरदस्ती नहीं कर पायें और जो भी उनका चयन है ,वे अपनी चयनित आस्था का अनुपालन करे,यह सुनिश्चित करना अब भारतीय राष्ट्र राज्य की जिम्मेदारी है ,मगर अब भी मुझे दलित समस्याओं का हल धर्म बदलने में नहीं दिखाई पड़ता है| आज दलितों को एक धर्म छोड़कर दुसरे धर्म में जाने की जरुरत नहीं है ,उन्हें किसी भी धर्म को स्वीकारने के बजाय सारे धर्मों को नकारना होगा ,तभी मुक्ति संभव है ,संभवतः सब धर्मों को दलितों की जरुरत है ,मगर मेरा मानना है कि दलितों को किसी भी धर्म की जरुरत नहीं है .धर्म रहित एक लोकतंत्र जरुर चाहिए ,जहाँ पर  समता ,स्वतंत्रता और भाईचारा से परिपूर्ण जीवन जीने का हक सुनिश्चित हो|
-    भंवर मेघवंशी

{ लेखक राजस्थान में मानव अधिकार के मुद्दों पर कार्यरत स्वतंत्र पत्रकार है }